Almere I love/hate you (doorhalen wat niet van toepassing is) | Luchtalarm Blog 5 |

- Dit blog is geschreven door Chantal Demarteau, verantwoordelijke voor de artistieke lijn van Groot Wild -

Almere; sinds voorkort een stad waar men nog niet dood gevonden wilde worden. In 2008 werd Almere in een opinie in De Volkskrant verkozen tot de lelijkste stad van Flevoland. Een bold statement vooral omdat waarschijnlijk de meeste mensen die aan het onderzoek hebben deelgenomen nog nooit een bezoekje hadden gebracht aan onze New Town. De toenmalige burgermeester van Almere; Annemarie Jorritsma, liet in het artikel waarin de uitslag van het onderzoek bekend werd gemaakt weten dat het waarschijnlijk inderdaad om een gevalletje ‘onbekend maakt onbemind’ zou gaan. Ze nodigde alle stemmers van de poll, en alle andere mensen die nog nooit in Almere waren geweest, uit om een keer een kijkje te komen nemen.

Misschien is mijn blik ietwat gekleurd betreffende de schoonheid van de stad omdat ik er sinds mijn achtste levensjaar ben opgegroeid maar Almere als lelijkste stad van Nederland bestempelen is zeker onterecht. Natuurlijk moet Almere zich nog gaan vormen, een eigen identiteit gaan ontwikkelen. Opvallend is wel dat de mensen die nu in Almere wonen moeite hebben met verandering. Terwijl dat het ‘risico’ is van wonen in een groeiende stad. Groei is onderhevig aan verandering, en verandering hoeft niet altijd slecht te zijn.

Ikzelf ben sinds mijn 8e niet meer weggeweest uit Almere. Toen ik ging studeren maakte ik dagelijks uitstapjes naar Amsterdam en Rotterdam maar ben altijd in Almere blijven wonen, een centrale en rustige basis. Natuurlijk zag ik ook de voordelen van de andere grote steden waar ik kwam; een bruisend nachtleven, volop culturele evenementen, leuke pleintjes en restaurantjes en een gedefinieerde identiteit, want dat is waar het in Almere nog steeds een beetje aan schort, die gedefinieerde identiteit.

Publiciteitsbeeld theatertocht & festival OVER/ZICHT, door Fotolinie (www.fotolinie.nl)

Publiciteitsbeeld theatertocht & festival OVER/ZICHT, door Fotolinie (www.fotolinie.nl)

De laatste jaren is er veel veranderd in Almere. Niet alleen zijn er meer huizen en voorzieningen bijgekomen, maar ook het imago is veranderd. In 2017 pakte Almere de titel Beste Binnenstad 2017-2019. “Het Platform Binnenstadsmanagement kent de prijs iedere twee jaar toe aan de stad waar in de binnenstad de afgelopen jaren de meeste dynamiek en vernieuwing heeft plaatsgevonden of waar het beste is gekeken naar de toekomst.

In Almere liggen dus de mogelijkheden maar kan men deze in de praktijk ook bij de hoorns vatten? De laatste Jaren zit het volgens mij wel goed met het ‘bij de horens-vat-gedeelte’. Terwijl Amsterdam uit haar voegen barst krijgen mijn ouders brieven in de bus van Amsterdamse makelaars; “of ze hun huis niet willen verkopen”. Er ontspruiten nieuwe initiatieven van creatieve ondernemers, schieten broedplaatsen als paddenstoelen uit de grond, en komen young professionals na hun studie terug naar Almere omdat zij zich verbonden voelen met ‘hun stad’. Almere is begonnen aan haar nieuwe fase. Een fase waarin het woord is aan een nieuwe generatie creatievelingen die Almere zullen vormen voor de toekomst. Die de felbegeerde identiteit van Almere zullen gaan vormgeven, of beter gezegd, daar al mee bezig zijn.

Mijn ervaring met Almere is dat de mogelijkheden in theorie eindeloos zijn maar dat de praktijk nog even op zich laat wachten. Is dat erg? Nee, dat is niet erg. Maar als maker met ambities is geduld hebben vaak een schone maar ook moeilijke zaak. Stapje voor stapje maken we progressie als stad. Een stad waar nieuwe mogelijkheden zijn maar ook nog mogelijkheden ontwikkeld moeten worden. Geduld is een schone zaak maar ook iets wat bij het creëren van mogelijkheden hoort en daar wil ik graag deel van uitmaken.

Alsof je op safari bent met een stel apengapers - door Beri Shalmashi | Gastblog 2 |

- Dit Gastblog is geschreven door Beri Shalmashi. Beri is schrijver, regisseur en programmaleider bij Avanti Almere. -

Het was een natte dag, maar die hebben we wel vaker in Nederland. Mijn zusje en ik, nee niet die van Groot Wild, maar die andere, liepen mee met een groepje bezoekers van 2089 – een wandelproductie. Stiekem kwam ik vooral om ons zusje Biza te supporten. Want ik houd niet zo van wandelproducties, dacht ik. Ik zit het liefst met mijn billen op een stoel terwijl zangers, acteurs en muzikanten zich voor me uitsloven op de bühne. Zo’n productie waarbij je wandelt van het een naar het ander, het lijkt alsof je op safari bent met een stel apengapers en iedereen kan je zien apengapen tussen het winkelende publiek.

Maar 2089 was niets van dat. 2089 was hilarisch, prachtig, verrassend: het festival-achtige polsbandje dat je kreeg, de muziek, de verhalen, de sfeer, de locaties, de dans. De grootste verrassing van de hele middag vond plaats in een leegstaand winkelpand, midden tussen het shoppende publiek. We mochten naar binnen op een plek waar ik nog nooit was geweest en na alle toeters en bellen en pracht van de andere minivoorstellingen, kon weinig mijn verwachtingen nog overtreffen. Maar dat lukte. Moeiteloos.

Er was een minishow die me het gevoel gaf alsof ik heel ver van Almere was, en juist midden in de diverse stad tegelijk. Echt tussen de mensen. Daar zat ik dan op de vloer van een leeg pand, bovenuit iedereen te klappen. De kleuren, de muziek, het licht, de kleding. Tientallen kinderen in kleurrijke outfits dansten op vrolijke, bombastische muziek. We zaten ineens in een Bollywoodfilm.

Bollywood dansgroep  Desi Rhythms  tijdens de wandelvoorstelling '2089'.

Bollywood dansgroep Desi Rhythms tijdens de wandelvoorstelling '2089'.

Ik dacht dat ik Almere goed kende, maar dat er jonge talenten zijn die ons zo even mee naar de meest fascinerende industrie van India transporteren, dat had ik niet verwacht. Het was een wilde show, met glitters en bloemen toe.

En toen stonden we ook zo weer buiten. Terug in het centrum van Almere. De zon scheen, de muziek echode nog door mijn hoofd. Een Hindoestaanse vrouw liep met haar boodschappen vlak langs ons en ik zweer, ze neuriede een deuntje uit de voorstelling. Er dwarrelde wat glitter neer. De stad werd weer een beetje mooier.

Ik houd niet zo van wandelproducties. Maar 2089 zette de binnenwereld van Almeerders zo buiten neer, midden in de stad. Daar houd ik van, dat je even een kijkje mag nemen bij de ander. Dat je de rijkdom van Almere met elkaar deelt. Ik hoop dat Groot Wild in 2089, het jaar waarin de overkoepelende voorstelling zich afspeelde, zich nog steeds bezig mag houden met de verhalen van Almere. Met alle bandjes, dansgroepen en Bollywoodsterren die de stad tegen die tijd heeft weten te verzamelen.